quarta-feira, 19 de julho de 2017

CUIDADO COM O QUE VOCÊ FALA

Há um trecho em Provérbios (capítulo 15, versículos 1 a 4) muito importante. Nele, o autor do texto trata da questão das palavras que ferem e chegam a quebrar o espírito da pessoa para quem são dirigidas.

No seu mais novo vídeo, o Rogers fala sobre esse tema. Veja o vídeo aqui.

segunda-feira, 17 de julho de 2017

RECOMEÇAR


Recomeçar é das coisas mais difíceis de fazer na vida. A necessidade de um recomeço, por si só, significa que algo deu muito errado - uma relação afetiva importante acabou, a pessoa foi demitida do emprego onde estava há muitos anos, morreu um ente muito querido, é preciso superar uma doença séria, etc.

Não é nada simples ficar de pé de novo e recomeçar – isso me lembra um samba antigo, que foi muito popular, cuja letra aconselhava: “levanta, sacode a poeira e dá a volta por cima...” 

Eu já tive oportunidade de recomeçar por duas vezes na minha vida e posso garantir que não é nada fácil. Quando tenta recomeçar, a pessoa costuma ser assaltada por um turbilhão de sentimentos ruins: sensação de fracasso, vergonha, medo de não conseguir se recuperar, autopiedade, culpa, etc. 

A Bíblia tem muito a dizer para quem passa por esse tipo de situação, ensinando pelo exemplo de várias pessoas que precisaram recomeçar e encontraram forças para fazer isso, com a ajuda e orientação de Deus. Vejamos alguns exemplos:

A pessoa tinha ideias erradas
Paulo, antes de se tornar apóstolo, era um judeu ortodoxo que achava o cristianismo uma heresia. Por causa disso, perseguiu os(as) cristãos(ãs) e acabou participando ativamente do martírio de alguns deles, como o do diácono Estevão (Atos dos Apóstolos 7:54 a 8:3).

Um dia, Paulo ia para a cidade de Damasco, para liderar a perseguição aos cristãos daquele local, quando teve uma visão e ouviu uma voz, dizendo: “Paulo, Paulo, por que me persegues?” (Atos dos Apóstolos 9:1-9). Era Jesus se manifestando e colocando Paulo num novo caminho. 

Paulo aceitou recomeçar, mas não foi nada fácil (Atos dos Apóstolos 9:20-22): Precisou desdizer tudo o que tinha dito antes, enfrentou muita resistência, antes de ser totalmente aceito pelos(as) cristãos(ãs) e ainda assim carregou um estigma por toda a vida - ele mesmo se considerava o menor entre os apóstolos, por ter perseguido os seguidores de Cristo.

Paulo teve coragem de recomeçar e acabou se tornando um grande evangelista e o autor de boa parte do Novo Testamento - seus textos estabeleceram as bases teológicas do cristianismo. 

A pessoa estava em pecado 
Os publicanos eram judeus que assumiam o papel de coletar impostos em nome dos dominadores romanos. E faziam isso explorando os próprios compatriotas e lucrando com os excessos de arrecadação que conseguiam extorquir. Não é surpresa, portanto, que os publicanos fossem odiados pelo povo judeu e tidos como pecadores irrecuperáveis. 

Zaqueu era o principal publicano numa cidade que Jesus visitou. Tinha baixa estatura e queria ver o Mestre passar, o que não era fácil, pois Jesus vivia rodeado de muitas pessoas. 

A única forma que Zaqueu encontrou para ver Jesus foi subir numa árvore. Ao passar embaixo dessa árvore, Jesus parou e disse, para surpresa geral, que iria pernoitar na casa de Zaqueu. Isso era impensável naquela época, pois um Mestre (Rabino) evitava ao máximo ter contato com pecadores para não se contaminar.

Zaqueu foi tão tocado pela gesto de Jesus, que confessou seus pecados e prometeu restituir em dobro tudo aquilo que tinha roubado (Lucas 19:1 a 10). 

Ele teve coragem de deixar o pecado para trás, pegar na mão que Jesus lhe estendia e recomeçar a vida.E não deve ter sido nada fácil pois Zaqueu precisou abrir mão de muito dinheiro, mudar de profissão e enfrentar a desconfiança das pessoas.

A pessoa perdeu tudo 
A história de Rute é uma das mais belas da Bíblia. Tudo começa com Noemi, que tinha dois filhos homens, um dos quais casado com Rute. A família morava fora de Israel e por causa disso as noras de Noemi não eram judias. 

Noemi teve o infortúnio de perder o marido e os dois filhos. Ora, naquela época, as mulheres eram totalmente dependentes dos homens e uma família sem homens adultos estava fadada a morrer de fome. 

Noemi disse para as noras voltarem para suas respectivas famílias para poderem sobreviver - ela mesma iria voltar para Israel, contando viver da caridade do seu povo.

Uma das noras aceitou a sugestão e foi embora, mas Rute se manteve fiel à sogra - a frase que disse para a sogra é daquelas que a gente não esquece: “Onde quer que fores, irei eu,... o teu povo é o meu povo, o teu Deus é o meu Deus” (Rute, capítulo 1, versículos 16 e 17). 

Noemi e Rute recomeçaram a vida em Israel, mendigando. Uma reviravolta dos fatos fez com que Rute acabasse casando com Boaz, rico senhor de terras. E o neto de Rute e Boaz foi o rei Davi - essa mulher corajosa e leal acabou entrando na linhagem de Jesus.

Rute recomeçou da forma certa, mantendo-se firme e leal e sua vida foi mudada para muito melhor.

Outra pessoa que perdeu tudo e precisou recomeçar do zero foi José. Jacó, seu pai, tinha doze filhos, mas aquele que amava de fato era José, rapaz fora do comum. 

Os dez irmãos mais velhos de José morriam de ciúmes e acabaram por vendê-lo como escravo. Assim, José perdeu tudo de uma vez só – o conforto do lar, a família, os amigos, a liberdade, etc (Gênesis capítulo 37). Com apenas dezessete anos, ficou sozinho no mundo e teve que recomeçar do zero, no Egito.

Mas ele não desesperou e manteve a confiança em Deus. Conservou também seus princípios morais e quando lhe foi pedido para fazer coisas erradas, para obter vantagens, ele se recusou. Como Deus estava com ele, José superou todas as dificuldades e acabou como o segundo homem mais importante do Egito, o país mais rico do mundo naquela época.

Palavras finais
Se você precisa recomeçar sua vida, não tenha medo. Se Deus estiver com você, como esteve com Paulo, Zaqueu, Rute e José, pode ter certeza que, independentemente das suas circunstâncias, você vai conseguir superar todas as dificuldades. 

Basta ter fé, ir em frente e perseverar. É como diz a letra de uma música muito querida: "Segura na mão de Deus, e vai".

Com carinho

sábado, 15 de julho de 2017

OS GEMIDOS IMPRESSIONANTES DO ESPÍRITO SANTO


O Espírito Santo atua a favor dos(as) cristãos(ãs) de várias formas diferente. E vou citar aqui três dentre elas. 

Primeiro, Ele atua concedendo dons espirituais (profecia, ensino, línguas, etc) para as pessoas, que nada mais são do que revestimento de poder para dar a elas condições de realizar a obra de Deus. 

Outra forma de atuação do Espírito Santo tem a ver com a promoção mudanças no interior das pessoas para torná-las mais parecidas com Jesus. Esse processo é chamado na Bíblia de santificação e o resultado dele é conhecido como o "fruto" do Espírito (amor ao próximo, alegria, paz, paciência, bondade, fidelidade, serenidade e domínio próprio).

Uma terceira forma de atuação do Espírito Santo a favor das pessoas é a contínua intercessão que Ele faz junto a Deus a favor delas

As duas primeiras formas de atuação do Espírito Santo são bem conhecidas e costumam ser objeto de muitos sermões e estudos bíblicos - eu mesmo já falei sobre esses temas várias vezes aqui no site. 

Agora, a terceira forma de atuação do Espírito Santo - a intercessão pelas pessoas - não é muito lembrada. Confesso ter ouvido poucos sermões ou estudos bíblicos tratando desse tema ao longo da minha trajetória cristã. Por que será que isso acontece? 

A razão me parece é simples: essa atividade do Espírito Santo tem a ver com nossos pecados. Afinal, não haveria necessidade de intercessão se as pessoas não pecassem e não estivessem sujeitas à punição de Deus. E as pessoas não gostam de ser lembradas sobre seus pecados. Esse é um tema que não agrada muito. Não é muito popular. Simples assim.

A intercessão do Espírito Santo por nós
O apóstolo Paulo contou que o Espírito Santo intercede pelas pessoas de uma forma maravilhosa: Faz uso de gemidos que não podem ser explicados com linguagem humana (Romanos capítulo 8, versículo 26) . 

Paulo simplesmente reconheceu que a intercessão do Espírito Santo por nós é uma dentre as muitas coisas relacionadas com Deus que são tão extraordinárias que a linguagem humana não alcança. 

Vale fazer um parêntesis aqui: essa dificuldade da linguagem humana não acontece somente com as coisas de Deus. A mesma limitação pode ser notada também em outras áreas, como na arte ou no estudo dos sentimentos. 

Por exemplo, pense na música de que você mais gosta. Agora, procure descrever sua melodia para outra pessoa - não o que você sente ao ouvir essa música, mas sim o conteúdo dessa melodia. Você verá que isso é quase impossível de fazer. 

A mesma coisa acontece quando alguém tenta descrever com precisão o que está sentindo. Palavras não são suficientes para descrever coisas como amor, ciúme, inveja, etc. 

Não é possível explicar adequadamente como é que o Espírito Santo intercede por nós junto a Deus. A Bíblia fala em "gemidos", mas isso nada mais é do que uma metáfora para dar ideia de angustia e sofrimento. 

Em outras palavras, o texto de Paulo nos conta que o Espírito Santo fica angustiado e sofre enquanto intercede por nós. Mas, por que será que isso acontece? 

A razão é simples: Ele está preocupado com as consequências dos nossos pecados. O Espírito Santo é nosso aliado permanente e incondicional e por causa disso Ele se angustia com a possibilidade de ser sermos punidos pelos erros que cometemos. 

A Bíblia ensina que todas as pessoas precisam da misericórdia e do perdão de Deus. Todas, sem exceção, e isso inclui você e eu. E se nossos pecados (inveja, hipocrisia, orgulho, maledicência, falta de caridade, egoismo, etc) não fossem sérios, não haveria motivo para o Espírito Santo se angustiar. 

Precisamos, portanto, ter consciência clara dos nossos pecados. Não podemos nos sentir confortáveis com o que já alcançamos e perder a motivação para continuar a melhorar. 

Muitas pessoas, bem lá no seu íntimo, pensam já serem suficientemente boas - talvez porque dão o dízimo, vão à igreja todos os domingos, não matam, não roubam, etc. Pensam que já estão seguras. Mas, não estão.

A verdade é que, sem a intercessão do Espírito Santo, estaríamos todos(as) perdidos. E precisamos ser gratos pela presença do Espírito Santo nas nossas vidas. 

Com carinho

quinta-feira, 13 de julho de 2017

A PAZ DE DEUS

[disse Jesus] "... a minha paz vos dou; não vô-la-dou como a dá o mundo. Não se perturbe o vosso coração nem se atemorize". João capítulo 14, versículo 27 
"E a paz de Deus que excede todo o entendimento, guardará vossos corações e as vossas mentes em Cristo Jesus".  Filipenses capítulo 4, versículo 7

Esses dois versículos falam de algo muito importante: a paz que vem de Deus. Mas o que é essa paz e o que ela significa na vida do ser humano?

Vou começar por diferenciar entre a paz dos homens e a paz que vem de Deus. A paz humana é a ausência de conflito - trata-se daquela situação onde todos os lados envolvidos numa questão concordam em continuar a conviver bem, apesar das eventuais diferenças de opinião e interesse. 

A paz humana vem de fora pois depende inteiramente das circunstâncias da vida. Agora, a paz de Deus se faz presente mesmo em meio aos conflitos. 

Isso porque ela nasce dentro da pessoa, no seu íntimo, e por isso independe das circunstâncias pelas quais ela está passando na sua vida.

Os dois versículos acima ensinam diversas coisas sobre a paz de Deus. Primeiro, que ela foge a toda compreensão humana. 

Num mundo onde as pessoas vivem ansiosas e se preocupam a cada momento com muitas coisas, a paz de Deus é algo que não dá mesmo para entender. Como é possível sentir paz no coração mesmo em meio a perigos, dificuldades, problemas e até guerras? Isso só é possível porque esse tipo de paz vem de Deus.

O segundo ensinamento fala que a paz de Deus é completa, integral. A paz humana nunca pode ser assim, pois ela depende das circunstâncias. Se hoje a situação está sob controle e o risco do conflito afastado, qual a garantia de que as coisas continuarão assim. E mesmo que continuem, qual é a garantia que não surja conflito em outro lugar da vida da pessoa? 

Por exemplo, imagine que para determinada pessoa a independência financeira é fundamental para sua paz de espírito. Mas, quando ela acumula uma quantidade suficiente de recursos para ficar tranquila, a preocupação apenas muda de lugar: É preciso aplicá-los bem, para não serem corroídos pela inflação, e mantê-los seguros. Em outras palavras, a segurança financeira nunca é completa, como costumam descobrir as pessoas afetadas pelas sucessivas crises financeiras que têm ocorrido nos últimos 10 anos. 

O mesmo pode ser dito quanto à saúde, às relações afetivas e tantas outras coisas importantes.

O terceiro ensinamento é que a paz de Deus guarda, ou seja protege, o coração (os sentimentos) e a mente da pessoa. Quem não tem essa paz sofre muito e pode até ficar doente - não é a toa que doenças como depressão, pânico e outras tantas são cada vez mais frequentes. 

A paz de Deus elimina a perturbação e o medo que as pessoas sentem e gera saúde física, emocional e espiritual.

Finalmente, a paz de Deus é fruto da conversão a Jesus e da ação do Espírito Santo na vida da pessoa, a partir daí. Essa paz é um presente de Deus para o(a) cristão(ã) verdadeiro(a).

Se você ainda não sente esse tipo de paz no seu coração e na sua mente, pode ter certeza que está faltando presença do Espírito Santo na sua vida. Entregue mais sua vida a Jesus, ore bastante, estude a Bíblia e louve com frequência. E você verá essa paz chegar e passar a habitar em você.

Com carinho

terça-feira, 11 de julho de 2017

ATÉ QUANDO, MEU DEUS?

No seu novo vídeo, o Rogers fala sobre aqueles momentos da vida onde a angústia bate bem forte. Quando parece não haver saída para os problemas que você enfrenta. Quando você pergunta para Deus: Até quando, Senhor, vou ter que passar por isso?

Para analisar esse tema, ele usa um conhecido salmo de Davi - o salmo 13. Nele, o salmista abre seu coração, fala sobre sua angústia e dificuldade em enfrentar as lutas da vida, e também conta a resposta que encontrou. Veja o vídeo aqui.

domingo, 9 de julho de 2017

PARA QUEM NÃO TEM DISCIPLINA NA VIDA ESPIRITUAL ...

Certa vez, eu estava conversando com uma amiga, mulher inteligente e de grande talento artístico. Ela resolveu criar um blog pessoal e queria ouvir sobre minha experiência pessoal com esse tipo de atividade (este site é uma extensão do blog pessoal que comecei muito tempo atrás). 

Disse para minha amiga que ela tinha o talento e a experiência de vida necessários para escrever textos interessantes, que viessem a interessar as pessoas. Mas, alertei que esse não era o desafio real. O principal era ter disciplina para manter o blog atualizado, publicando textos com periodicamente, sem desanimar, por longo tempo.

Escrever regularmente para um blog ou site, "chova ou faça sol", com ou sem inspiração, estando bem de saúde ou não, e conseguir sempre falar algo novo para as pessoas, não é fácil. É um desafio verdadeiro. Ter talento é mais fácil do que ter persistência...

O mesmo tipo de desafio se repete em várias áreas da vida de qualquer pessoa. Se você quer entrar em boa forma física, precisa ter persistência para fazer exercícios com regularidade durante anos a fio. Se quer emagrecer, precisa ter persistência para comer só as coisas certas até o fim da sua vida. Se quer passar num concurso difícil, vai ser preciso persistência para estudar quase todos os dias por um bom tempo. E assim por diante. 

Disciplina na vida espiritual 
E o mesmo se aplica na sua vida espiritual. Se você quer crescer espiritualmente, vai precisar orar e meditar sobre a Palavra de Deus com grande frequência. E isso sem importar as circunstâncias da sua vida - falta de tempo, cansaço, vontade de fazer outras coisas, etc. 

É preciso ter persistência e não há outro caminho, pois as coisas não vão cair do céu no seu colo. Não é assim que Deus atua. Por exemplo, para formar seus discípulos, Jesus viveu três anos com eles, dia e noite, de domingo a domingo. E esse grupo não teve vida fácil - sua vida foi cansativa, sofrida, perigosa e desconfortável. Mas, ao final desse período, ali estavam onze apóstolos, prontos para levar a mensagem do Evangelho para todo o mundo.

Agora, se você tem dificuldade para ter disciplina para perseverar na sua vida espiritual, eu tenho uma sugestão: Crie um compromisso com a obra de Deus. E sugerir isso parece meio estranho, mas é fácil de entender a razão. 

Você levanta cedo todos os dias para ir trabalhar ou estudar não porque quer, mas sim por conta de uma obrigação, do compromisso que você tem. E é preciso construir o mesmo tipo de dinâmica na sua vida espiritual.

As pessoas costumam pensar que a vida espiritual não pode ser construída com base num clima de "obrigação", tudo precisa ser livre e voluntário. Mas, não foi isso que Jesus fez quando chamou seus apóstolos - exigiu compromisso, pedindo que largassem tudo para segui-lo. 

Quando não há algum tipo de obrigação, as prioridades da sua vida vão acabar por engolir as práticas espirituais - você nunca vai ter tempo para estudar a Bíblia ou para orar o suficiente. 

Toda vez que eu assumi um compromisso com a obra de Deus em alguma área específica, foi exatamente nessa área que mais cresci espiritualmente. Por exemplo, quando passei a dar aulas na Escola Dominical da igreja que frequentava, cresci no conhecimento da Bíblia. Quando assumi cargo de direção nas atividades de assistência social da minha igreja, cresci na questão do amor ao próximo. 

Este site tem tido esse tipo de papel na minha vida espiritual: Sinto um compromisso com os(as) leitores(as) e é isso que espanta a acomodação e a preguiça de escrever. Quando deixo de escrever, fico preocupado de estar privando alguém de uma palavra importante e aí a motivação volta. 

Portanto, a forma de crescer espiritualmente é construir compromissos concretos com a obra de Deus. É a obrigação assumida que vai manter você nos trilhos. Simples assim.

Com o tempo, vendo os resultados positivos dos seus esforços em determinado campo da sua vida espiritual, a obrigação vai se transformar em prazer, como, por exemplo, ocorreu comigo em relação a este site - ver o crescimento do número de leitores, hoje já na casa dos centenas de milhares, tem sido muito gratificante. 

Se você quiser adquirir o habito de orar, assuma compromisso com um grupo de oração. Se quiser estudar a Palavra de Deus com dedicação, inscreva-se numa classe ou num grupo de estudos bíblicos, que tenha dia e hora para se reunir e onde haja tarefa para casa. Se quiser desenvolver sua compaixão e caridade, junte-se a um grupo que desenvolve ação social na sua igreja. E assim por diante. 

Com carinho

sexta-feira, 7 de julho de 2017

MUDANÇA DE HÁBITOS

Há hábitos de todos os tipos, desde os inofensivos (como cantar no chuveiro), até os destrutivos (como fumar). O problema não está em ter hábitos, pois isso é natural, mas sim em evitar que os maus hábitos tomem conta da vida da pessoa.

Hábitos são adquiridos por responderem a necessidades interiores da pessoa - por exemplo, facilitarem sua vida, gerarem algum tipo de prazer, evitarem certo sofrimento, etc. Por exemplo, sou meio preguiçoso e também curioso intelectualmente. Portanto, o hábito da leitura se encaixa perfeitamente nessas duas necessidades - atividade que não exija esforço físico e que estimule a mente. Não é de se estranhar que eu sempre tenha sido um ávido leitor de livros.

Como os hábitos respondem a necessidades interiores da pessoa, torna-se difícil controlá-los, especialmente quando se tornam enraizados. Por isso, frequentemente, são os hábitos que controlam as pessoas - um bom exemplo é o caso do torcedor de futebol fanático, cujo batizado do filho teve que ser adiado porque naquele dia seu time de coração ia jogar. Ou o caso da senhora que gosta tanto de ver novela que não dá bola para ninguém quando chega a hora do seu programa preferido. 

Mudança de hábitos
É evidente que hábitos ruins precisam ser eliminados. E nessa categoria incluo não somente hábitos errados pela sua própria natureza, como também aqueles que parecem bons mas se tornam ruins por conta do exagero - por exemplo, fazer exercício físico é bom, mas tem gente que abusa e acaba doente e/ou tendo o corpo deformado. 

O cristianismo dá grande ajuda para quem percebe que precisa mudar de hábitos. Em primeiro lugar, a doutrina cristã ajuda a pessoa a identificar quais hábitos são prejudiciais, o que nem sempre fica claro para as pessoas. Por exemplo, querer ganhar dinheiro para ter segurança econômica é um hábito saudável. Mas, quando a busca de mais dinheiro deixa de ser saudável e passa a ser ruim? 

A Bíblia ajuda porque ela contem as leis de Deus que ensinam o certo e o errado. Elas fornecem uma perspectiva de como Deus olha para os atos das pessoas, independentemente de qualquer circunstância. 

As leis de Deus também explicam com clareza quando um hábito bom, na sua essência, torna-se nocivo por passar a dominar a vida da pessoa. Por exemplo, isso fica claro no mandamento de amar a Deus sobre todas as coisas - nada pode ser mais importante para as pessoas. Assim, se o time de futebol ou a vontade de ganhar dinheiro passa a controlar alguém e Deus acaba em segundo plano na vida da pessoa, isso está errado - e a Bíblia chama esse erro de pecado. Simples assim.

O cristianismo vai além, pois também ajuda a pessoa a fazer as mudanças interiores necessárias - e não há outra forma de combater hábitos negativos do que essa mudança interior. 

Um exemplo simples vai ajudar você a entender isso: Quando uma pessoa decide lidar com um problema relacionado com a comida apenas fazendo dieta e/ou tomando remédios, está lutando uma guerra perdida, pois cedo ou tarde vai acabar comendo o que não deve e não pode tomar para sempre remédios para reduzir o apetite. Ela precisa passar por uma reeducação alimentar (uma mudança interior), o que é muito mais difícil de fazer, mas só assim vai conseguir fazer mudanças permanentes.

E é exatamente isso que Jesus ensinou as pessoas a fazer - mudar seu interior. Não é um caminho simples e nem fácil - este site tem centenas de postagens que falam dos problemas que as pessoas encontram ao seguir por esse caminho (chamado pela Bíblia de santificação). Mas dá resultado - eu já vi muitas e muitas pessoas terem suas vidas transformadas para sempre. 

Concluindo, se você luta com algum hábito do qual precisa se ver livre ou precisa aprender a controlar - excesso de tempo gasto navegando na Internet, consumo desenfreado, fumo, comida em excesso, pornografia, etc - entregue seu problema para o Espírito Santo, peça perdão e deixe que Ele trabalhe na sua vida. 

Procure conversar com quem já passou por problemas similares e venceu os maus hábitos - veja como ele(a) fez isso. Peça também apoio emocional e espiritual a irmãos(ãs) na fé - eles(as) podem orar por você e ajudar nos momentos em que você estiver para cair em tentação, retomando velhos hábitos. 

Mudança de hábitos não é fácil, mas pode ser feita. Mas para conseguir fazer isso, você precisa Deus muito presente na sua vida.

Com carinho